Le «Tres Hombres» sur la terre ferme (par Daniel Haller)

Bénévoles solidaires

Certains attrapent des gants, d’autres des couvertures. Puis le couvercle se détache de l’extrémité de la longue boîte. La vapeur monte. Ils sortent rapidement la planche chaude. Mais attendez: vous imaginez une planche pas une poutre. Avec une épaisseur de 8 cm, celle-ci ressemble plus à une poutre. Ils l’emmènent à la poupe bâbord du «Tres Hombres» qui est hors de l’eau, où des planches enlevées ont laissé un trou dans la coque à travers lequel on peut voir l’ancien tube de poupe du temps où le navire était encore équipé d’un moteur. Ils fixent régulièrement l’extrémité conique avec des pinces à vis à la planche sous le trou et pressent contre la coque avec des poutres en bois et des vérins. Ensuite, on comprend pourquoi les pinces à vis portent leur nom: à chaque mètre, elles forcent la planche initialement droite sur la coque arquée, lui donnant la torsion nécessaire. Après environ une demi-heure de va-et-vient, le bois épais se blottit contre la coque. Il repose ici et se refroidit pendant la nuit et prend ainsi la forme adéquate pour épouser la coque du navire.

Pendant des heures, les volontaires qui travaillent à la révision annuelle du «Tres Hombres» ont fait bouillir de l’eau dans des bouteilles de gaz converties et ont introduit la vapeur à travers des tuyaux épais dans la chambre, qui est isolée avec de vieux sacs de couchage et des couvertures en laine. Dans le même temps, d’autres travaillaient sur d’autres planches, fabriquant des gabarits à partir de longues bandes de contreplaqué, découpant la forme grossière, rabotant et ponçant les planches de sapin de Douglas brut récupérées à la scierie. Ils travaillent sur une planche à tribord qui avait déjà été cuite à la vapeur hier, ils la fixe avec des crics en acier, des crics de voiture, des cales et des pinces à vis, et la battent en position avec un gros maillet. Il est à nouveau retiré pour effectuer les derniers réglages à la main. Les ajustements ne suffisent pas et le processus se poursuit le lendemain.
L’intérieur du navire est en grande partie vide. Les cloisons de séparation ont été enlevées, et même les réservoirs d’eau en acier ont été soulevés de leur ancrage de sorte que les cadres auxquels les anciennes planches étaient fixées et les nouvelles planches fixées, avec des boulons de carrosserie épais, soient accessibles. Dans le même temps, vous pouvez accéder à des endroits où vous ne seriez pas en mesure d’éliminer la rouille autrement. Le bruit des pistolets à aiguilles actionnés à l’air comprimé, des rabots à main et des meuleuses d’angle utilisés à divers endroits serait insupportable sans protection auditive. Lorsque vous vous réunissez pour une pause café ou un déjeuner, des silhouettes poussiéreuses émergent de la coque.

Quiconque a besoin d’un coup de main entre les deux le trouvera rapidement.
Ce qui semble être le chaos à première vue s’avère rapidement être une accumulation de bonne volonté qui peut être coordonnée en quelques mots. On parle anglais, comme à bord. Entre les deux, vous pouvez entendre le français, l’allemand et le néerlandais. Les métiers sont aussi variés que leurs origines: un matin, une mécanicienne d’aéronef canadienne qui a abandonné son travail chez Boeing se tient debout sur l’échafaudage avec un pinceau et de la peinture. L’ingénieur électricien allemand, qui n’aimait plus son métier dans l’industrie automobile, fixe sa première planche. Ça rentre. Et quand j’avais besoin d’une cloison pour enlever la serrure de porte complètement rouillée de la descente menant au Foxhole, mais que je n’avais aucune expérience avec la machine dangereuse, un Hongrois avec des dreadlocks s’est retourné pour m’aider. Il apporte une expérience de l’industrie lourde ainsi qu’en tant que producteur vidéo. Le remplacement du brillant travail sur la proue, qui s’est cassé au retour outre-Atlantique, a été sculpté par un jeune charpentier hollandais qui vit sur un bateau de neuf mètres comme des jeunes alternatifs ailleurs dans une roulotte. L’œuvre est ensuite peinte par le sculpteur sur bois allemand qui a étudié l’architecture. D’un côté du navire, le rap électronique résonne du haut-parleur à travers le bruit des machines, tandis que le blues du Mali et l’Afropop de Fela Kuti jouent de l’autre.

Les emplois sont distribués par un Néerlandais qui travaille depuis le début avec le « Tres Hombres ». Il s’ennuyait de plus en plus avec son travail dans la construction car il s’agissait de plus en plus d’assemblage de maisons préfabriquées. Ensuite, l’officier du navire israélien est accueilli par un bonjour jovial, qui a également amené un ami en tenue de travail avec elle. Le DJ français, qui a installé son équipement électronique sur le navire sur lequel nous sommes temporairement logés, rabote les planches nouvellement installées en douceur de l’extérieur, tandis que l’ancien pilote de ski d’essai et vendeur d’articles de plein air de France et un spécialiste du gréement de Holland Werg martèlent dans les fissures, puis les sceller avec du goudron. « Love Tar » – quelqu’un a écrit avec une empreinte de main noire sur le réfrigérateur debout à l’extérieur, qui abrite du beurre et du fromage pour les collations ou la bière après le travail.
Théoriquement, le travail se termine à six heures, mais presque personne ne commence à ranger les outils, à dérouler les câbles et à essuyer les copeaux de bois avec un balai avant six heures et demie. La plupart d’entre eux n’ont jamais navigué sur le « Tres Hombres ». Certains espèrent pouvoir naviguer dans le futur, d’autres sont simplement fiers, avec des visages brillants, d’aider à mettre en place une alternative pour le lit et la nourriture.

Ralenti par Corona
Mercredi, début de l’automne: le vent est fort.
Il déchire presque le bol plat avec la peinture de ma main. Si je plonge le rouleau dans la peinture, qui est à base d’huile de lin, parfois une rafale de peinture déchire un fil de couleur dans l’air. En dessous de moi, un collègue recouvre la ligne de flottaison avec du ruban adhésif, je dois m’arrêter pour ne pas le tacher. Plus tard, il me «poursuit» et, pour sa part, peint la zone sous le ruban de masquage avec une peinture antisalissure à base de cuivre, tandis qu’une goutte noire de peinture vole sur la lentille gauche de ses lunettes lorsque j’enduis la coque au-dessus de la flottaison.
Il y a une semaine et demie, nous avons mis la planche whisky. C’est le nom de la dernière planche qui referme la coque et qui – tout comme lors de la garniture dans un bâtiment sur terre – est célébrée avec une bouteille de spiritueux approprié et un bref discours. Le travail sur l’extérieur de la coque était loin d’être terminé: en plus de calfeutrer les joints avec du chanvre et du goudron, nous avons scellé tous les trous dans lesquels les vis sont fraisées avec des chevilles en bois. En plus des nouvelles planches, toutes les petites zones où l’ancienne peinture s’écaillait ont été poncées et apprêtées. Le fuselage a donc l’apparence d’une courtepointe en patchwork – maintenant la couche finale est deux fois plus amusante.

Malgré le vent, l’ambiance est presque euphorique. Nous aurions voulu remettre le Tres Hombres à l’eau aujourd’hui. Mais les mesures de protection omniprésentes du Corona ont retardé l’avancement des travaux. Mais maintenant l’ambiance monte: il y a de la peinture partout, cette fois sur des rythmes latinos. Sprint final. Le navire est censé être mis à l’eau après-demain. Cependant, je manquerai la fête: comme le nombre de corona augmente dans toute l’Europe, mes proches en Suisse ne comprendraient pas si je prolongeais mon séjour. Alors je suis sur le chemin du retour.
Mais quelque chose me dit que ce n’est qu’un au revoir.

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