25 janvier 2021
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Tres Hombres

Plus de 6000 milles marins (par Ruth Little)

Il est midi ce vendredi 22 janvier et le Tres Hombres roule doucement au mouillage dans la baie de Carlisle, au large de Bridgetown, la capitale de la Barbade.

C'est une scène typique des Caraïbes avec des plages de sable blanc, des palmiers, un ciel bleu, une mer azur et des yachts au mouillage.
Mais cette année, tout est différent, c'est beaucoup plus calme, les plages sont presque vides, les yachts sont moins nombreux, il n'y a pas de musique du rivage la nuit et la célèbre course annuelle à la voile autour des îles, qui qui devait avoir lieu hier, a été annulée. Aucune permission à terre n'étant possible en raison de la pandémie actuelle, tout le monde est sur le pont à bord du Tres, et par conséquent, il s'agit peut-être de l'un des endroits les plus fréquentés des Caraïbes !
Le navire est animé par les bruits du grattage, du ponçage, du martelage, du sciage et du perçage, car chaque surface est nettoyée, huilée ou peinte dans le cadre d'un programme continu d'entretien et de réparation. Je fais une pause dans mon travail et me lève pour absorber les scènes, les environs des Caraïbes et l'équipage sur le pont occupé à travailler, et je me rappelle encore une fois que mon temps à bord prendra bientôt fin alors que je reprendrai ma vie normale.

Il est difficile de croire que ce petit bateau en bois est ma maison depuis près de trois mois, et même si le temps passe vite, j'ai aussi l'impression d'avoir toujours été là. Ce sera triste de repartir, après avoir parcouru plus de 6 000 milles marins d'océan depuis la côte sud de l'Irlande, jusqu'en Bretagne, en Espagne et aux Canaries et enfin à travers l'océan Atlantique jusqu'aux Caraïbes. L’expérience a été immense, depuis les conditions initiales difficiles d’une mer immense et de vents de force 8 au large de l’Irlande jusqu’à la « jambe pieds nus » où les chaussures et les vêtements ont été perdus à un rythme alarmant alors que nous traversions l’Atlantique vers le sud puis l’ouest.

Les points forts sont innombrables, du remorquage à travers les étroites portes de marée jusqu'au port de Douarnenez, au virement de bord silencieux sous le couvert de l'obscurité jusqu'à Baiona, ou à la visite de l'observatoire au crépuscule au sommet de La Palma et à l'observation des nuages remplissant les vallées. ci-dessous. L'étape transatlantique a été remplie de journées chaudes et fraîches avec des alizés vifs et des vagues surmontées de bonnets blancs. Il y avait des poissons volants et des étoiles filantes, des levers de soleil magnifiques et des couchers de soleil fabuleux.
Le capitaine avait toujours besoin de plus de voiles et nous avons hissé tout ce que nous avions. La plupart du temps, nous avons volé à une vitesse moyenne de 7,4 nœuds, mais nous sommes restés calmes pendant quelques heures l'après-midi du réveillon du Nouvel An et avons sauté par-dessus bord pour nager dans des eaux de 4 km de profondeur, à des centaines de kilomètres du rivage.
Nous avons célébré Noël et le Nouvel An à bord, et porté un toast à de vieux amis, à des amis absents et à de nouveaux amis. Nous sommes arrivés à St Annes en Martinique le 4 janvier, le capitaine ayant prédit avec précision la date et l'heure d'arrivée ! Nous avons emmené le bateau sur le ponton de la marina du Marin quelques jours plus tard pour décharger les fûts et l'avons embarqué comme un patron par un beau dimanche matin. Il y a eu deux semaines tranquilles en Martinique où les quarts ont été remplis de pompage de cale et de lavages de pont et d'épissage et de couture et de fouettage et de ponçage et de peinture comme d'habitude, et les jours de congé nous avons nagé et fait de la plongée avec tuba et fait de la randonnée et avons vu des tortues éclore sur la plage. , et fait connaissance avec les cocktails Ti Punch et Planteur et autres délices créoles.

Mais la star du spectacle était sans aucun doute les Tres Hombres eux-mêmes. L'expérience la plus magique de toutes était simplement d'être sur un navire à gréement carré sous voiles et de réaliser qu'avec quelques espars inclinés et des carrés de toile, vous pouvez parcourir le monde. Je me souviendrai toujours d'être au volant la nuit, avec un ciel plein d'étoiles et
16 voiles déployées, courant vite au vent avec le bruit de l'océan qui passe. C'est comme de la magie. Je comprends maintenant le sentiment d'ouverture du poème Sea Fever de John Mansfield lorsqu'il déclare : « Je dois redescendre vers la mer, vers la mer solitaire et vers le ciel. Et tout ce que je demande, c'est un grand voilier et une étoile pour le diriger ». En effet. C'est vraiment une expérience magique.

Mais en attendant, il reste encore une semaine à espérer sur le Tres, avec cet équipage sous le soleil des Caraïbes. Les travaux d'aujourd'hui seront récompensés par un bon repas, une bière, de la musique et une plongée dans la mer depuis une balançoire suspendue à la cour du parcours. Demain, nous levons les ancres et nous courons vers le nord-ouest avec les alizés vers la Martinique, où le bateau sera chargé de barils de rhum, qui seront acheminés jusqu'au navire depuis le rivage dans ce qui est devenu une tradition annuelle des Tres Hombres. Et puis mon temps avec le navire sera écoulé et je devrai retourner en Europe du Nord et à la fin de l'hiver et, espérons-le, au début de la fin de la pandémie, réalisant exactement à quel point j'ai eu de la chance, non seulement d'y avoir échappé pendant trois mois, mais pour le privilège absolu de le faire à bord des Tres Hombres. Entre-temps, le navire continuera à collecter et à livrer sa cargaison, vers le nord de la République dominicaine, puis vers l'est, de l'autre côté de l'Atlantique, avec une cale pleine. Je la regarderai progresser de loin, mais je suis fier même de ma petite contribution dans le cadre de cette entreprise d'échange de droits d'émission sur le plus beau voilier cargo du monde.

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