22 janvier 2023
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Tres Hombres

Traversée de l'océan Atlantique : (Tim Pion – second)

Traversée d'environ un fuseau horaire par semaine, sur une petite île flottante, propulsée uniquement par le vent.

C'est incroyable quand on y pense. Pas de carburant, pas de machines compliquées. Juste un tas de planches, de cordes et de toiles assemblées avec amour et savoir-faire. C'est tout ce dont vous avez besoin pour voyager à l'autre bout du monde, d'un hiver froid en Europe du Nord à une île tropicale où vous pourrez grimper à un arbre pour déguster une noix de coco fraîche.
Cela vous donne une vision différente des choses.

Nous guidons le navire alors qu'il tire de manière ludique au-dessus de l'eau. Le rythme de l’arc fendant les vagues ressemble à un battement de cœur. Rapide et excité car un bon Tradewind nous fait avancer. Nous avançons, même lorsque nous dormons ou nous allongeons pour regarder les étoiles. Entre-temps, la température augmente sensiblement chaque jour et nous devons changer d'heure chaque semaine.

Lorsque vous naviguez sur l'océan vous êtes complètement coupé de la terre (sauf un message de 4ko pour avoir la météo) Il n'y a personne aux alentours. Aucune lumière provenant d'autres navires, bouées ou villes. Être si isolé du monde est comme une bouffée d’air frais. Aucune distraction. Juste la mer et le bateau. La nuit, nous nous baignons dans la lumière de la pleine lune et voyons Sirius scintiller comme un diamant dans le ciel. Pendant la journée, nous observons les poissons volants glisser sur l'eau et se cogner la tête dans la vague suivante. Parfois quelques-uns passent ensemble vers l'horizon. Est-ce un essaim ou une école ? Nous concluons qu’un essaim est le terme le plus approprié.

En cours de route, nous réglons les voiles pour plus d'équilibre et de vitesse. Un navire bien réglé est beaucoup plus facile à manœuvrer et plus rapide, j'aime donc optimiser et jouer avec le plan de voilure au fur et à mesure que le vent et les vagues changent. La grand-voile fournit beaucoup de puissance, mais avec peu de vent et quelques vagues, elle peut battre et le navire peut rouler davantage. Il faut également l'équilibrer avec plus de puissance de voilure sur la proue pour éviter la dérive au vent (la tendance du navire à vouloir tourner face au vent). Les voiles étourdissantes aident beaucoup à cela.
Il ne s’agit pas seulement d’une surface de voilure maximale ou de voiles parfaitement réglées individuellement, mais aussi de l’équilibre entre les différentes voiles afin qu’elles travaillent ensemble pour propulser le navire vers l’avant. Parfois, une voile supplémentaire déséquilibre le navire et peut même le ralentir.

Garder vos sens ouverts aux petits changements et s’y adapter est comme une danse continue.
Ici l'Alizé continue tranquillement entre 3 et 5 Beaufort. La nuit, à mesure que l’air se refroidit, les nuages peuvent croître rapidement, puis disparaître ou disparaître aussi soudainement qu’ils sont apparus. Parfois, ils apportent un petit coup de vent, puis nous affilons rapidement quelques voiles et profitons de la balade. L’équipage se met à l’écoute et commence à effectuer des manœuvres ensemble comme une machine bien huilée.

Au début du voyage, nous avons parié sur notre date d'arrivée. Tout le monde a trouvé une date entre le 16 et le 23 janvier. Sauf Eilish. Elle a suggéré le 12 janvier. Nous avons tous dû rire de ce choix absurde...

Mais hisser les voiles, avec un vent fort et un grand navire, rendait chaque jour le 12 moins irréaliste. Il y a une semaine, j'ai décidé que mon pari (18 janvier) ne m'intéressait plus. Ce serait tout simplement génial si nous pouvions continuer et laisser Eilish gagner !
Nous sommes désormais le 12 et il ne nous reste plus que 200 milles à parcourir... Si nous arrivons avant le 14 au matin, elle gagnera quand même. Le vent tombe un peu. Ce sera intéressant jusqu'à la fin de la course !

Le voyage s’est déroulé très vite et je serai triste de laisser le magnifique océan derrière moi. Peut-être qu'on aurait dû aller un peu plus lentement… Mais bon, c'est à propos de cette danse. Et c’était génial.

TIM PION

 

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