1 mai 2019
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Nordlys

Le ketch de trading Nordlys se transforme en navire pour sa 146e saison de navigation

Un groupe de bénévoles internationaux réalise les travaux de restauration malgré les conditions hivernales rigoureuses, permettant au Nordlys de naviguer à nouveau. Dans les derniers jours de novembre, alors que les matins s'annonçaient déjà marqués par le gel, Nordlys revenait de son dernier voyage de 2018.

Le chantier – une réparation ou un rééquipement – devait démarrer en janvier 2019. Par rapport à son navire jumeau Tres Hombres, la saison de navigation du Nordlys est inversée. Tandis que Tres Hombres suit les alizés à travers l'Atlantique en novembre, Nordlys navigue du printemps à l'automne, livrant des marchandises sur la côte européenne. L'hiver étant consacré aux réparations et aux préparatifs de la prochaine saison de navigation.

De janvier à avril, il y a un groupe d'environ 10 volontaires internationaux à la fois, travaillant aux tâches requises. Certaines personnes restent toute la période. D'autres viendraient donner la main pour un week-end, plusieurs jours, voire plusieurs semaines, quelle que soit leur situation le permettant. Le timing expose ce groupe de bénévoles à des conditions plutôt difficiles. Eh bien, les Pays-Bas ne sont pas la Sibérie, mais l’hiver peut quand même être froid et cela se ressent lorsque l’on travaille toute la journée dehors dans le chantier naval.

Mais ne vous méprenez pas. Malgré le cadre mélancolique et hivernal couvert de brouillard et l'événement introverti plutôt petit, le plaisir ne manque pas ! Il y a des rires, des blagues et des histoires partagées avec des gens plutôt intéressants, venus ici de tous horizons, de divers pays et dont certains ont navigué sur les Sept Mers et parcouru le monde. Il y a de la musique et de la danse au (et parfois directement) au Pirate Bar. Et parfois, mais pas toujours, l'excellent rhum Tres Hombres.

Mais ne vous méprenez plus. Même avec tout le plaisir inclus, c'est une affaire sérieuse. Toutes ces personnes se sont réunies ici pour travailler avec une mission claire : donner au Nordlys la forme d'un navire pour la prochaine saison de navigation.

Aux amateurs parmi nous (moi y compris) : qu’est-ce que cela signifie réellement ? Que faut-il pour fabriquer un navire historique en bois préparé pour les conditions de la mer du Nord ? Jake Copperthite, constructeur de bateaux américain expérimenté, marin et l'un des superviseurs du carénage m'a fourni la liste suivante des tâches qui ont été accomplies lors du carénage du Nordlys 2019. Pour une partie du carénage, le Nordlys a été sorti de l'eau au chantier naval Teerenstra à Den Helder et les travaux qui ont été effectués comprenaient :

– identification et réparation des fuites

– remplacement des planches qui dépassent leur durée de vie

– renforcement du boîtier de direction

– révision des espars et du gréement dormant

– renouvellement du panneau de couverture à bâbord

– remplacement des planches de pont et de coque endommagées

– révision du mécanisme d’ancrage – rénovation de la cuisine

– re-calfeutrer toutes les zones à problèmes –

– Et bien sûr, beaucoup de ponçage, de haletage et tous ces travaux dont chaque navire a besoin, entre autres tâches.

Jake explique plus loin : « Certaines de ces tâches semblent simples, mais elles sont en réalité très complexes. Echanger une planche, ça ressemble à quelque chose qu'on fait l'après-midi, mais pour échanger une planche de coque, par exemple, c'est un travail qui prend environ deux semaines.

Et en parlant de la complexité du travail traditionnel dans la construction navale, nous abordons un autre point important : le carénage offre une opportunité éducative absolument unique pour ceux qui souhaitent acquérir des compétences traditionnelles dans la construction navale. Ou pour ceux qui veulent juste essayer. Quelles que soient ses compétences et son expérience, n’importe qui peut contribuer à une tâche ou à une autre. Et ceux qui souhaitent apprendre peuvent le faire auprès de ceux qui maîtrisent leur métier.

Vous apprenez ici dans un cadre informel et convivial, mais avec une grande responsabilité dans la tâche que vous avez entreprise, aussi petite soit-elle. Comme il ne s'agit pas d'un site d'entraînement, il s'agit d'un véritable navire âgé de 146 ans qui, dans peu de temps, sillonnera les mers. Et très probablement avec vos amis ou vous-même à bord.

Lorsque je travaillais sur site, aussi basique que soit le travail que j'effectuais, je ne pouvais m'empêcher de penser : me voici. Un issu de la lignée de tous ces gens, certains disparus depuis longtemps, dont les mains avaient construit et réparé continuellement le navire. Des gens qui l'ont fait durer plus d'une vie humaine. Qui étaient-ils, ces constructeurs de bateaux et ces marins ? Quelles ont été leurs histoires ? Qui aimaient-ils ? De quoi rêvaient-ils ?

Ils sont partis. Tout cela a disparu, à notre insu. Mais Nordlys est toujours là, 146 ans d'une histoire écrite en planches, en goudron et en vol. Et me voici – une petite partie de cette histoire, qui, espérons-le, durera bien plus longtemps que ma vie. Une expérience incroyable qu’on ne trouve guère ailleurs.

Bon vent Nordlys !

Maruska Polakova

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