7 mars 2022
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Tres Hombres

Visite de l'équipage à Conacado (par Martin Keil)

Depuis plus de 10 ans, Tres Hombres transporte des fèves de cacao de la République Dominicaine vers Amsterdam.

Jeudi 24 février, l'équipe de Tres est partie en excursion dans l'arrière-pays de l'île pour rencontrer les agriculteurs de la coopérative Conacado. L’arrière-pays est le centre agricole du pays. Lors du trajet en bus de 3 heures jusqu'à San Francisco, nous avons vu de grandes plantations de riz et de bananes passer le long de la rue. La coopérative est une entreprise locale qui héberge 10 000 producteurs de cacao. La production annuelle est d'environ 80 000 tonnes de cacao. Les petites exploitations mesurent jusqu'à 20 ha pour éviter une monoculture dans la région.

Cosme Guerrero, le responsable opérationnel, a expliqué la mission de Conacado. Les agriculteurs bénéficient du soutien de spécialistes pour planter du cacao biologique selon les normes de durabilité les plus élevées afin d'augmenter la récolte. Ils sont également actionnaires et décideurs lors de l’assemblée annuelle. Cette mission se traduit par une plus grande résilience et indépendance de l’agriculteur. Cela améliore également la stabilité des prix du cacao et augmente l'impact sociopolitique de ces communautés.

Cosme nous a fait visiter l'usine moderne. Ils produisent de la poudre de cacao, de l'huile et du beurre. Dans les laboratoires, les échantillons sont testés pour répondre aux exigences de qualité des licences. En usine, la coque de la fève de cacao est séparée pour être utilisée comme engrais naturel. Dans une autre étape, les grains étaient torréfiés et moulus avant de devenir le produit final. Tout est automatisé et contrôlé par des programmes informatiques. L'énergie solaire couvre 20% de la consommation d'énergie nécessaire à la transformation du cacao, soit 4,2 à 4,6 Mwh. À la fin de notre visite, nous avons droit à un délicieux chocolat chaud de leur propre production. En échange, nous avons apporté une partie du chocolat produit à Amsterdam avec leurs fèves.

Après un repas local avec des produits locaux, nous nous sommes rendus au village Comedero pour visiter l'une des plantations de cacao biologique. Tout d'abord, les fèves de cacao sont fermentées pendant 6 jours, le processus de fermentation augmente la saveur du cacao. De nombreux clients, comme les Européens, préfèrent une saveur de cacao plus forte. Sur le site, il y a des serres pour sécher les fèves de cacao. Pendant huit jours, les haricots doivent être séchés et retournés toutes les 45 minutes avec un râteau en bois.

Sur la plantation, les cacaoyers ont jusqu'à 80 ans et poussent joyeusement dans un climat chaud et humide. La période de récolte se situe entre février et mai, lorsque les fruits deviennent jaunes et oranges. Tous les fruits sont récoltés à la main. Manuel, l'un des agriculteurs qui nous a montré la plantation, a souligné qu'il y avait un changement dû au réchauffement climatique de ces dernières années. Des périodes sèches plus longues et des périodes humides plus longues mettent les plantes sous stress, ce qui entraîne une récolte plus faible et une durée de vie plus courte.

En fin d'après-midi, nous reprenons le bus en passant par des villages et des paysages pittoresques et arrivons à notre navire à 20 heures. Ce fut un voyage très inspirant pour nous tous.

Nous avons acquis une compréhension plus approfondie de la culture et de la transformation du cacao et avons été impressionnés par la forte mission sociale de la coopération Conacado. Le lendemain, nous avons reçu 10 tonnes de fèves de cacao en sacs de 70 kg pour les chocolatiers d'Amsterdam. Leur arôme fermenté nous guidera sur le chemin du retour vers Amsterdam.

Aimez-vous lire les aventures de notre équipage? Imaginez être là lorsque vous dégustez nos produits chez vous !

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