22 januari 2023
- Journal de bord
Tres Hombres

Traversée de l'Atlantique : (Tim Pion - premier lieutenant)

Passer d'un fuseau horaire à l'autre par semaine, sur une petite île flottante, alimentée uniquement par le vent.

C'est incroyable quand on y pense. Pas de carburant, pas de machines compliquées. Juste un tas de planches, de cordes et de toiles assemblées avec amour et savoir-faire. C'est tout ce dont vous avez besoin pour voyager à l'autre bout du monde, d'un hiver froid en Europe du Nord à une île tropicale où vous pouvez grimper à un arbre pour obtenir une noix de coco fraîche.
Cela vous donne une perspective différente sur les choses.

Nous accompagnons le navire qui s'amuse à glisser sur l'eau. Le rythme de l'arc fendant les vagues ressemble à un battement de cœur. Rapide et enthousiaste comme un bon Alizé qui nous pousse en avant. Nous avançons même lorsque nous dormons ou que nous nous allongeons pour regarder les étoiles. Pendant ce temps, la température augmente sensiblement chaque jour et nous devons déplacer l'horloge chaque semaine.

Lorsque vous naviguez sur l'océan, vous êtes complètement coupé de la terre (à l'exception d'un message de 4kb pour obtenir le bulletin météorologique) Il n'y a personne autour. Pas de lumières d'autres navires, de bouées ou de villes. Être si isolé du monde est comme une bouffée d'air frais. Pas de distractions. Juste la mer et le bateau. La nuit, nous nous baignons dans la lumière de la pleine lune et regardons Sirius scintiller comme un diamant dans le ciel. Pendant la journée, nous regardons les poissons volants glisser sur l'eau, se cognant la tête contre la prochaine vague. Parfois, quelques uns sautent ensemble vers l'horizon. Est-ce un essaim ou une école ? Nous décidons qu'un essaim est le terme le plus approprié.

En cours de route, nous ajustons les voiles pour l'équilibre et la vitesse. Un bateau bien réglé est beaucoup plus facile à manier et plus rapide, c'est pourquoi j'aime optimiser et jouer avec le plan de voilure en fonction du vent et des vagues. La grand-voile donne beaucoup de puissance, mais avec peu de vent et quelques vagues, elle peut battre et faire rouler davantage le bateau. Il doit également être équilibré avec une plus grande puissance de voile à l'avant pour éviter la barre météo (la tendance du navire à vouloir tourner au vent). Les stunsails sont d'une grande aide à cet égard.
Il ne s'agit pas seulement de maximiser la surface des voiles ou de les régler individuellement à la perfection, mais d'équilibrer les différentes voiles afin qu'elles travaillent ensemble pour faire avancer le navire. Parfois, une voile supplémentaire déséquilibre le navire et peut même le ralentir.

Garder ses sens ouverts aux petits changements et s'y adapter est comme une danse continue.
Ici, l'Alizé passe tranquillement entre 3 et 5 Beaufort. La nuit, lorsque l'air se refroidit, les nuages peuvent croître rapidement, puis passer ou disparaître à nouveau aussi soudainement qu'ils sont apparus. Parfois, ils amènent un petit grain et alors nous mettons rapidement les voiles et profitons de la balade. L'équipage s'habitue les uns aux autres et commence à exécuter des manœuvres ensemble comme une machine bien huilée.

Au début du voyage, nous avons fait un pari sur l'heure de notre arrivée. Tout le monde a proposé une date entre le 16 et le 23 janvier. Sauf Eilish. Elle a suggéré le 12 janvier. Nous avons tous dû rire de ce choix absurde....

Mais en hissant les voiles, avec des vents forts et un grand navire, le 12e semblait chaque jour moins irréaliste. Il y a une semaine, j'ai décidé que je ne me souciais plus de mon pari (18 janvier). Ce serait génial si nous pouvions continuer et faire gagner Eilish !
Nous sommes maintenant le 12 et il ne nous reste que 200 miles à parcourir... Si nous arrivons avant le matin du 14, elle gagnera quand même. Le vent se calme un peu. Ce sera intéressant jusqu'à la fin de la course !

Le voyage a été très rapide et je serai triste de laisser derrière moi ce magnifique océan. Peut-être aurions-nous dû aller un peu plus lentement... Mais oui, tout tourne autour de cette danse. Et c'en était une bonne.

TIM PION

 

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